Louis Le Vau et les nouvelles ambitions de l'architecture française

Louis Le Vau et les nouvelles ambitions de l'architecture française

1612-1654

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Louis Le Vau et les nouvelles ambitions de l'architecture française, Alexandre Cojannot, 2012
Éditions Picard, 2012, 368 pages
978-2-7084-0936-1
€ 67,00
  • Premier prix Gobert 2013 de l'Académie des inscription et belles-lettres
    décerné « au travail le plus savant et le plus profond sur l’histoire de la France et les études qui s’y rattachent, et à celui qui s’en rapproche le plus »

L’architecte Louis Le Vau (1612-1670) est une figure difficilement contournable du siècle de Louis XIV, mais aucun ouvrage n’a été mené à bien à son sujet et des pans entiers de son activité demeurent encore obscurs. Fils de maçon, Louis Le Veau débute sa carrière sur l'île Saint-Louis à Paris et se fait rapidement connaître comme architecte par les riches particuliers qui font bâtir de nouveaux hôtels. Architecte de l'hôtel Lambert, qui le fait remarquer par son utilisation audacieuse du langage classique, Le Vau épouse les désirs de ses commanditaires et conçoit une architecture de la représentation sociale qui associe architecture, décors et distributions nouvelles. À partir de nombreuses sources d'archives inédites, l'auteur retrace la première partie de la carrière de Louis Le Vau et présente ses réalisations, notamment par des restitutions graphiques d’édifices aujourd’hui disparus, qui ont marqué l’architecture française. Il couvre ainsi les vingt premières années de l’activité de Le Vau, depuis sa première œuvre connue, l’hôtel Bautru (sur l’île Saint-Louis) en 1634 jusqu’au commencement de son emploi au service du roi en 1654. À travers l’étude de ses débuts professionnels, de son activité à Paris et des progrès de sa carrière à la ville et à la Cour, cet ouvrage permet de dresser le portrait d’un jeune architecte ambitieux sous le règne de Louis XIII, mais aussi d’offrir un tableau des personnalités et des ambitions artistiques, sociales et politiques qui animent l’architecture française au milieu du XVIIe siècle.

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